Djokovic irá por el bronce

Fin del sueño dorado para Djokovic (foto: ANSA)
14:32, 30 julTOKIORedacción ANSA

   (ANSA) - TOKIO, 30 JUL -El sueño del serbio Novak Djokovic de conquistar un oro olímpico inédito tropezó en semifinales con el alemán Alexander Zverev, que lo derrotó hoy por 1-6, 6-3 y 6-1 y dirimirá la corona de tenis masculino con el ruso Karen Khachanov.
"Este es un día difícil, realmente difícil. Me siento terrible en este momento", confesó el número uno del mundo que deberá conformarse ahora con pelear por el bronce, medalla que conquistó en los Juegos de Pekín 2008 que consagraron campeón olímpico al español Rafael Nadal, ausente en esta edición.
Ya no habrá posibilidades para Djokovic de lograr el "Golden Slam" para el número uno del mundo, campeón este año en el Abierto de Australia, en Roland Garros y en Wimbledon, aún cuando conquiste también el US Open.
La alemana Steffi Graff, que sumó los cuatro títulos de Grand Slam y el oro en los Juegos de Seúl 88, sigue siendo la única tenista de la historia en haber alcanzado ese logro.
El serbio irá por el bronce una vez más ante el español Pablo Carreño Busta, derrotado hoy con parciales de 6-3 y 6-3 por un Khachanov que frente a Zverev dirimirá la corona que dejó vacante por lesión el escocés Andy Murray, campeón olímpico en Londres 2012 y Río 2016.
También entre las damas habrá una nueva reina debido a la deserción de la portorriqueña Mónica Puig, campeona en Río 2026 y quien se sometió a una cirugía en el hombro que la marginó de estos Juegos.
Las que pelearán por el oro serán la suiza Belinda Bencic y la checa Marketa Vondrousova, que eliminó en octavos a la favorita local Naomi Osaka, mientras que la ucraniana Elina Svitolina chocará con la kazaja Elena Rybakina por el tercer lugar en el podio.
A eso mismo puede aspirar ahora Djokovic, que en la pasada edición olímpica se había despedido en primera ronda al caer con el argentino Juan Martín Del Potro, que volvía después de una larga ausencia y terminó llevándose la medalla de plata en Río.
La derrota de hoy ante Zverev quizás sea menos sorpresiva que aquella, pero debe doler tanto o más pues sin Nadal y sin el suizo Roger Federer, que tampoco participó de estos Juegos, el camino al oro parecía allanado.
Más aún cuando el ruso Daniil Medvedev, número dos del ranking, cayó en la víspera frente a Carreño Busta y dejó al torneo de tenis sin otro de sus máximos favoritos.
"El mejor jugador de todos los tiempos seguramente seguirá extendiendo su cosecha de títulos en Grand Slam, pero yo estaré en la final", afirmó Zverev, primer alemán en una definición olímpica desde los tiempos de Steffi Graf.
"Es increíble haber vencido a mejor jugador del mundo. Parecía imposible, pero tampoco se puede ganar siempre", destacó Zverev, integrante de una nueva generación del tenis que se instaló en la gran final en Tokio.
El otro es Khachanov, quien destacó que "era fundamental ganar hoy para asegurarme al menos una medalla y lo logré, con lo cual el sueño ya se hizo realidad. Voy a prepararme para luchar por el oro", prometió el ruso.
Como para que duela más la derrota de Djokovic, el vencedor de 20 títulos de Grand Slam cayó luego en las semifinales del doble mixto olímpico y también se despidió de una posible medalla dorada en esa disciplina.
En pareja con Nina Stojanovic perdieron por 7-6 (7/4) y 7-5 ante la dupla integrada por Elena Vesnina y Alsan Karatsev, que buscará el oro que Rusia ya tiene asegurado pues en la otra semifinal Anastasia Pavlyuchenkova y Andrey Rublev superaron por 5-7, 6-4 y 13-11 a la australiana Ashleigh Barty (número uno del mundo) y a John Peers, rivales de Djokovic y Stojanovic por el bronce el sábado.
El serbio se quedó sin sueño dorado frente a un rival al que había derrotado en seis de los ocho enfrentamientos previos y las dos veces que chocaron este año (ambas en Australia, en el Abierto y en la ATP Cup).
"Entiendo cómo debe sentirse Novak en este momento y sólo me animaría a recordarle que es el más grande de todos los tiempos y lo seguirá siendo", intentó compadecerse Zverev.
"Me siento terrible", reconoció Djokovic al lamentarse por haber dejado escapar un partido en el que había ganado el primer set y que el alemán logró remontar "con un servicio imposible y con un nivel de juego altísimo", destacó el serbio.
Habrá que ver cómo maneja la frustración, aunque según sus propias palabras los deportistas de elite deben acostumbrarse a convivir con la presión, como le sugirió a la estrella de la gimnasia estadounidense Simone Biles cuando la ganadora de cuatro oros en Río confesó los motivos de su deserción de las competencias colectivas e individuales en Tokio.
Croacia ya tenía asegurado el oro en el doble masculino, que quedó en manos de Nikola Mektic y Mate Pavic, vencedores de sus compatriotas Marin Cilic e Ivan Dodig por 6-4, 3-6 y 10-6 tras una hora y 38 minutos de juego.
"Es algo realmente increíble ganar un título en un Juego Olímpico", destacó Matik, según el cual el oro representa también "un sueño hecho realidad".
Nueva Zelanda festejó el bronce y su primera medalla en el tenis olímpico gracias a Marcus Daniell y Michael Venus, que superaron a los estadounidenses Austin Krajicek y Tennys Sandgren por 7-6 (7/3) y 6-2.
"Esta no es la primera vez que lloro en un Juego Olímpico, para ser honesto, pero significa mucho para mí y espero que sirva de inspiración para las próximas generaciones", confesó Daniell, inmensamente feliz por un bronce que tal vez para Djokovic, si lo logra, tenga sabor a poco. (ANSA).
   

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