Verstappen: En casa mando yo

Verstappen logró la pole en su país (foto: ANSA)
15:09, 04 sepZANDVOORTRedacción ANSA

    (ANSA) - ZANDVOORT, 4 SEP - "Es una sensación incomparable haber logrado la pole aquí", resumió el neerlandés Max Verstappen, que quiere ser profeta en su tierra este domingo ganando el Gran Premio de Países Bajos en el regreso de esta competencia a la Fórmula 1 luego de 36 años.
"Este público es increíble ¿Lo escuchan?", agregó el piloto de Red Bull que frente a 65 mil aficionados, en su gran mayoría compatriotas de Verstappen, aventajó por apenas 38 milésimas de segundos al británico Lewis Hamilton.
El vencedor del bochornoso Gran Premio de Bélgica hace una semana, resultado que le permitió achicar a tres puntos la distancia con el líder del campeonato, impuso el ritmo hoy con un giro de 1'08"885.
Séptima pole de la temporada para Verstappen, que suma diez en la máxima categoría, aunque esta se celebró como pocas pues la conquistó frente a su gente.
El neerlandés sufrió para lograrla pues el séptuple campeón mundial hizo un último intento por superarlo, pero no le bastó.
"Quedé muy, muy cerca, pero Max hizo un giro fantástico. Intenté alcanzarlo en todas las sesiones, pero tantas interrupciones me complicaron los planes", reconoció el piloto de Mercedes.
"Lo di todo, pero él estuvo mejor y mereció la pole. Mañana será una carrera muy dura porque en este circuito los sobrepasos son muy difíciles", admitió el líder del campeonato.
"Ojalá salga una linda carrera", auguró un Hamilton que no pareció sentirse tan "visitante" en el trazado: "Es un circuito fantástico y verlo colmado de espectadores un estímulo. Me encanta venir a este país porque los fanáticos son muy apasionados", agregó.
"La pista es increíble y la máquina respondió de maravillas y cuando ambas sensaciones se juntan es algo incomparable", djo a su vez Verstappen al destacar también que "largar en punta es lo mejor porque aquí superar rivales es complicado".
"No espero que sea una carrera fácil. Son muchas vueltas y los neumáticos sufren el desgaste a alta velocidad. Hoy todo salió bien, pero espero poder completar la obra mañana", finalizó el neerlandés.
Habrá que estar atentos a la salida, pues Hamilton también demostró que su máquina tiene potencia de motor, a diferencia de lo que parecía suponerse en la víspera durante la segunda sesión de pruebas libres.
Hoy, el británico giró en 1'08"923 y logró desplazar a su compañero de equipo, el finlandés Valtteri Bottas (1'09".222), quien partirá en segunda fila junto con el francés Pierre Gasly, que con Alpha Tauri cronometró 1'09"478 y aventajó al monegasco Charles Leclerc (1'09"52), que en la víspera había sido el más veloz en la suma de las dos pruebas libres con Ferrari.
Leclerc moverá desde la tercera fila junto a su compañero español Carlos Sáinz y por detrás estarán el italiano Antonio Giovanazzi, con Alfa Romeo y el francés Esteban Ocon, con Alpine-Renault.
"Estábamos para pelear por la segunda fila, pero cometí un error que me restó algunas centésimas y me costó perder el cuarto puesto", se lamentó Leclerc al augurar: "Si hacemos una buena largada, podemos pelear con los de adelante".
"Este es un circuito nuevo para todos nosotros. Hoy probamos distintas trayectorias en la clasificación, pero mañana en carrera será otra cosa", completó Leclerc.
Sáinz agradeció "a los mecánicos por haber hecho un trabajo fantástico que nos permitió realizar una gran clasificación. No se todavía cómo hicieron para reparar la máquina", se sorprendió.
El español impactó hoy contra las barreras de protección en la tercera sesión libre al ingreso a la Curva tres luego de perder el alerón trasero de su SF21 que, por suerte para él, los mecánicos de Ferrari lograron reparar a tiempo.
"Quedaba una hora y media para la clasificación, pero la dejaron en perfectas condiciones y me permitieron hacer una gran tercera manga y recuperar la confianza. Les agradezco infinitamente porque estuvieron espectaculares", completó el piloto ibérico.
Su compatriota y bicampeón mundial Fernando Alonso, con el otro Alpine-Renault, también logró meterse en el último corte clasificatorio y saldrá desde la quinta fila, acompañado por el australiano Daniel Ricciardo, de McLaren.
No superó el último corte esta vez el británico George Russell, que había logrado meter en la primera fila a Williams el pasado fin de semana, pero mañana saldrá desde la sexta junto al canadiense Lance Stroll, de Aston Martin.
El británico Lando Norris, con McLaren, y el también canadiense Nicholas Latifi, con el otro Williams, estarán una fila por detrás, delante del japonés Yuki Tsunoda, de Alpha Tauri, y del mexicano Sergio Pérez, con Red Bull.
Desde la última saldrán el alemán Mick Schumacher y el ruso Nikita Mazepin, compañeros en Haas, por detrás del tetracampeón mundial alemán Sebastian Vettel (Aston Martin) y del polaco Robert Kubica, que reemplazó en Alfa Romeo a Kimi Raikkonen.
El finlandés, que esta semana adelantó que se retirará de la máxima categoría al final de la temporada, contrajo Covid-19 y deberá permanecer aislado en un hotel.
"No presenta síntomas y está de buen humor", tranquilizó su escudería al confirmar que "Iceman", de 41 años, sería reemplazado por el polaco "volador", quien de ese modo vuelve a correr un Gran Premio luego de haber participado de algunas sesiones libres con Williams en el último año y medio. (ANSA).

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