Chilenos ganan premio del MIT con Bloom Alert

Proyecto evita pérdidas en desalación del agua

18:37, 17 junSANTIAGO DE CHILERedacción ANSA
(ANSA) - SANTIAGO DE CHILE, 17 GIU - Los emprendedores chilenos Enzo García y Tomás Acuña ganaron el premio del Massachusetts Institute of Technology (MIT) con un proyecto que evita pérdidas económicas en la desalación del agua al predecir la contaminación costera hasta con dos semanas de anticipación .
    Ambos participaron en el prestigioso concurso internacional 'MIT Water Innovation Prize' sobre sustentabilidad hídrica con su emprendimiento 'Bloom Alert', adjudicándose el premio de 35 mil dólares a emprendedores emergentes que desarrollen soluciones innovadoras para la industria del agua.
    La plataforma chilena 'Bloom Alert', creada en 2018, ofrece a las plantas desaladoras un 'software' -bajo el modelo de suscripción- que ayuda a predecir eventos de contaminación costera que podrían amenazar la producción de agua desalada, tales como derrames de petróleo, descarga de aguas residuales o la irrupción de marea roja.
    "El programa computacional analiza información oceanográfica entregada por misiones de satélites de la NASA y de la Agencia Espacial Europea, y complementa estos datos con observaciones satelitales de los últimos 20 años. Este proceso permite a 'Bloom Alert' predecir eventos amenazantes para la operación de plantas desaladoras hasta con 14 días de anticipación.
    Los alcances del uso del 'software' son insospechados y de gran proyección a nivel mundial; dado que cada día cerca de 300 millones de personas en todo el planeta dependen del agua desalada para su supervivencia. Este suministro es abastecido por más de 18.000 plantas desaladoras operativas repartidas alrededor del globo terráqueo; con una capacidad de producción de aproximadamente 95,4 millones de metros cúbicos (m3) diarios de agua dulce.
    En este escenario, Enzo García explicó que "los eventos costeros pueden reducir la capacidad de producción de agua de una planta hasta en 30%, lo que significa un 30% menos de agua para las comunidades".
    Considerando estos antecedentes, el emprendedor indicó que anualmente la industria desaladora pierde hasta 3 billones de dólares por eventos de contaminación costera que no fueron previstos correctamente.
    Consultado por la importancia de haber ganado el 'MIT Water Innovation Prize', García declaró que "por primera vez desde la creación de esta competencia el año 2015, un equipo latinoamericano llega a la final y se corona como campeón de esta convocatoria, y eso para todo nuestro equipo es un logro que nos llena de orgullo".
    Agregó que "como startup nacional, nos mueve el convencimiento que Chile debe posicionarse como líder en desalación en la región Americana, y para ello no solo tenemos que ser punteros en producción de agua, sino también tener la capacidad de generar tecnología local con la capacidad de impactar los mercados mundiales. Sin duda haber ganado esta competencia es una muestra de que estamos en la vía correcta".
    Contaron que durante los seis meses de competencia "pudimos medirnos con más de 60 equipos internacionales, muchos de ellos formados en los mejores laboratorios de ingeniería e innovación tecnológica del mundo. En el proceso, además pudimos discutir nuestro proyecto con líderes de la industria del agua del área de Boston y Nueva York. Sin duda que contar con el respaldo y exposición a tan selecto ecosistema de innovación nos da la fuerza para poder medirnos cara a cara con las tecnologías globales que están transformando los paradigmas tecnológicos en materia de sostenibilidad hídrica".
    García señalo que la compañía ya completó recientemente su primer proyecto piloto con la planta desaladora más grande de América del Sur, ubicada en la Región de Antofagasta (Chile). De esta manera, aseveró, "Bloom Alert ya está ayudando a asegurar el 20% de la producción de agua desalinizada de Chile".
    Dentro de las proyecciones del proyecto -y contando con el apoyo económico del premio otorgado por el MIT- la firma busca extender su modelo de negocios al Medio Oriente, zona geográfica donde se encuentran aproximadamente la mitad de las plantas desalinizadoras del mundo. (ANSA).
   

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