Primeros dinosaurios vivían en manada

Hace millones de años, en la Patagonia

Los dinosaurios vivían en manadas
Los dinosaurios vivían en manadas (foto: EPA)
17:05, 21 octLONDRESRedacción ANSA

(ANSA) - LONDRES 21 OCT - Los primeros dinosaurios vivían en manadas, según los análisis de 100 huevos y 69 individuos de un grupo de herbívoros hallados en Patagonia que se remontan a 193 millones de años, y son el primer y más antiguo testimonio de vida social de los dinosaurios.
    El descubrimiento, publicado en Scientific Reports, fue realizado bajo la dirección de Diego Pol, del Museo paleontológico Egidio Feruglio (Trelew, Argentina).
    El hallazgo fue posible gracias al análisis de los restos, con apoyo de la estructura europea para la luz de sincrotrón (un tipo de acelerador de partículas) ESRF de Grenoble.
    Los exámenes partieron del hallazgo de una serie de restos excepcionalmente bien conservados de Mussaurus patagonicus, una antigua especie de dinosaurio herbívoro con el cuello largo, que alcanzaban como máximo un largo de cinco metros y que fueron casi seguramente los ancestros de los gigantescos herbívoros del Jurásico, unos cien millones de años después.
    A partir de 2013 del sitio Laguna Colorada, en la Patagonia argentina, emergieron más de cien huevos, grandes como los de gallina, y los esqueletos parciales de al menos 69 individuos, jóvenes o muy jóvenes.
    "Usando rayos X a alta energía fue posible penetrar en la muestra sin destruirla y obtener una visión completa de su interior", afirmó Vincent Fernandez, paleontólogo en el Museo de Historia Nacional de Londres y excientífico del ESRF. Tales datos permitieron descubrir muchos detalles, como la edad de cada individuo.
    Analizando la disposición de los restos, se observó que los fósiles estaban de algún modo reagrupados "por edad: de un lado huevos de dinosaurio pequeños, los jóvenes en un lugar vecino, y luego los adultos hallados solos o en pareja en todo el sitio".
    Esta "segregación por edad", consideran los investigadores, es una clara señal de una estructura social compleja y semejante a un rebaño.
    Los dinosaurios probablemente trabajaban como una comunidad, poniendo los huevos en un terreno común de nidificación, y los jóvenes se reunían en "escuelas", mientras los adultos eran más móviles.
    Estos primeros dinosaurios tuvieron origen en el Triásico tardío, poco antes de que un evento de extinción barriera a muchos otros animales, y vivir en mandada podría haberles dado a los Mussaurus una ventaja para resistir a las condiciones adversas.
    Hallazgos semejantes, de los que emergen indicios sobre posibles comportamientos sociales, ya se habían hecho en otros sitios, pero con dataciones poco precisas y fósiles menos numerosos.
    Uniendo ahora las diversas piezas, los investigadores suponen que los comportamientos sociales ya estaban tal vez difundidos en varias líneas de dinosaurios y que este comportamiento puede haber tenido un papel crucial para su largo éxito. (ANSA).
   

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