Listo atlas del cerebro para futuras terapias

Mapa de las neuronas de ratón, monos y hombres

13:50, 06 octLONDRES 6 OCT - El gran atlas del cerebro realizado por la Brain InitiativeRedacción ANSA
(ANSA) - LONDRES 6 OCT - El gran atlas del cerebro realizado por la Brain Initiative, el ambicioso programa lanzado en 2013 por el entonces presidente estadounidense Barack Obama, con el objetivo de revolucionar nuestra comprensión sobre el cerebro humano, está listo y abre un nuevo camino a la comprensión del órgano que regula los pensamientos y las emociones.
    El trabajo censó los miles de millones de células que componen el cerebro, no solo humano sino también de ratones y monos, gracias a un esfuerzo de cinco años de parte de decenas de grupos de investigación norteamericanos, reunidos en 17 estudios publicados ahora en el último número de Nature.
    Comprender la complejidad del cerebro es una de los desafíos más ambiciosos para la ciencia contemporánea: basta pensar que incluso un gesto banal como tocarse la frente con un dedo involucra la activación de millones de células interconectadas entre sí, de al menos 116 tipologías diferentes, que se intercambian informaciones a través de miles de millones de puntos de contacto.
    Un rompecabezas aparentemente imposible de resolver y que requiere gran paciencia y método para empezar a afrontarlo.
    "De qué otra manera podríamos entenderlo, si antes no empezamos a descomponerlo y estudiar sus partes", se preguntó Helen Bateup, de la universidad de California en Berkeley, autora de uno de los 17 estudios publicados.
    El enfoque fue compartido por decenas de grupos de investigación de todo Estados Unidos, que dedicaron los últimos cinco años a este trabajo de descomposición y catalogación, no solo del cerebro humano sino también de otros mamíferos, para comprender sus diferencias y así tener nuevas informaciones para descifrar su funcionamiento.
    El trabajo analizó todas las células, no solo las neuronas de la corteza -la parte que se considera más importante para todas las operaciones complejas- sino un total de más de 160.000 millones de células.
    Examinó sus características particulares, como forma y expresiones génicas, y reconstruyó sus conexiones sinápticas.
    Hasta ahora, las muchas investigaciones "particulares" habían identificado una docena de tipologías diferentes de células cerebrales y ahora el nuevo trabajo colectivo multiplica cinco veces este catálogo inicial.
    A título de ejemplo, algunas neuronas específicas caracterizadas por el uso de neurotransmisores a ácido gamma-aminobutírico constituirían al menos una docena de subtipos, distinguidos ahora en función de algunas características poco conocidas.
    "Una vez definidas todas aquellas partes -explicó Helen Bateup- podemos ahora subir de nivel y empezar a entender cómo estas partes trabajan juntas, cómo forman un circuito funcional, cómo esto al final da origen a percepciones y comportamientos y cosas mucho más complejas".
    Una empresa titánica que ahora se completó y está a disposición de todos, y sobre todo podrá ser la base de un trabajo común para el desarrollo también de nuevos fármacos y tratamientos para distinto tipo de problemáticas, desde los trastornos psicológicos a enfermedades degenerativas como el Alzheimer. (ANSA).
   

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