Una máquina le devuelve el habla

El experimento está coordinado por la Universidad de California.

Proeza tecnológica: habla tras 15 años de imposibilidad
Proeza tecnológica: habla tras 15 años de imposibilidad (foto: ANSA)
17:44, 17 julNUEVA YORK Redacción ANSA

(ANSA) - NUEVA YORK 16 JUL - Un hombre consiguió formular frases completas gracias a un dispositivo capaz de "traducir" las señales cerebrales en palabras, tras 15 años sin poder hablar ni moverse a causa de un ictus.
    El experimento, coordinado por la Universidad de California, en San Francisco, está descrito en el New England Journal of Medicine.
    El paciente fue identificado solo como "Bravo 1" para proteger su privacidad, un acrónimo para Brain-Computer Interface Restoration of Arm and Voice, algo así como "restauración de la interfaz cerebro-computadora del brazo y la voz".
    El hombre, de pocos menos de 40 años, tiene, por ahora, un vocabulario de 50 palabras que pronuncia a un ritmo de un fonema cada 4 segundos. El ictus lo había paralizado, bloqueando los músculos de las piernas y brazos y el tracto vocal, explicaron los autores del estudio, dejando intactas las funciones cerebrales ligadas a la palabra.
    Al inicio del estudio no era posible saber si el extenso periodo de tiempo transcurrido le había afectado las capacidades.
    Una vez implantado el dispositivo en el exterior del cráneo fueron necesarios meses para que el sistema "aprendiera" a traducir las señales eléctricas emitidas en frases y palabras pronunciadas por un sintetizador vocal.
    Los investigadores, financiados, entre otros, por Facebook, agregaron "un corrector automático" en grado de intervenir en caso de señales no claras.
    Hasta ahora la velocidad del lenguaje es de 1/4 de la normal, pero el sistema está en continua mejora, y está muy avanzado con respecto a los actuales, que prevén, por ejemplo, dispositivos para poder rastrear los movimientos del ojo en una pantalla con las letras, o que transforman los impulsos cerebrales en movimientos de cursor.
    "El test nos dio la prueba de que una estrategia posible.
    Pero pienso que existe aún mucho por hacer y mejorar", explica Edward Chnag, autor principal, al sitio NPR.
    El dispositivo podría ayudar no solamente a las personas que tienen el mismo problema que Bravo 1, subraya otro de los autores, Krishna Shenoy, de la Universidad de Stanford, sino también a quien tiene un problema degenerativo que lo lleva progresivamente a perder el uso de la palabra como, por ejemplo, quienes padecen ELA, la esclerosis lateral amiotrófica.
    "La habilidad de reconocer solo 50 palabras es un gran paso adelante, pero es solo la punta del iceberg. No veo porque no podremos conseguir que sean 500 o 5.000", enfatizó la especialista. (ANSA).
   

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